Одним из главных событий 2008 года в Марий Эл стали VII Всероссийские летние сельские спортивные игры. К этому мероприятию были построены и приведены в порядок многие спортивные арены г. Йошкар-Олы. Был, можно сказать, заново отстроен стадион "Дружба".
   Корреспондент "Марийской правды" Валерий Кузьминых пишет: "Западная, всегда служившая "капитанским мостиком" стадиона, хоть и осталась в прежних габаритах, полностью сменила свой внешний вид. Строители сохранили неизменными лишь несущие стены. Все остальное: коммуникации, внутренние помещения, душевые, раздевалки, судейские, комментаторская кабина, ложа почетных гостей - сделаны заново. Со стороны входа на стадион трибуна облицована металлическими панель-кассетами по типу тех, что смонтированы на бассейне. Колонны, придающие сооружению классический вид, остались на месте. Привычный йошкаролинцам архитектурный облик облагородили современные отделочные материалы: алюкобонд, керамогранит.
    Особенной перестройке подверглась полуразрушенная в последние годы восточная трибуна. Она была снесена до основания, а на ее месте возведена новая - на шесть тысяч зрителей. Основой трибуны стал металлический каркас консольного типа. Сверху места для зрителей строители закрыли козырьком, который в непогоду спрячет их от дождя. Кардинально обновленная трибуна практически замкнула чашу стадиона, остались лишь небольшие разрывы.
    Количество мест на "Дружбе" (12 тысяч) практически не прибавилось, зато наблюдать за стартами зрителям будет гораздо комфортнее. Все деревянные скамьи заменены цветными пластиковыми креслами, которые сделали стадион уютным и нарядным".
   Главным же подарком для легкоатлетов и футболистов стало спортивное ядро. Беговая дорожка и поле из современных материалов, можно не сомневаться, дадут толчок в развитии этих двух видов спорта. Также легкоатлетическое покрытие положили в п. Медведево (стадион "Олимп"), и если на стадион "Дружба" будут пускать только спортсменов, то на "олимпийской" дорожке может побегать любой желающий.
   Но для проведения крупных соревнований российского и международного уровня одного стадиона мало. Необходима современная электронная аппаратура. Та же "Марийская правда" отмечает: "Всероссийские сельские игры относятся к соревнованиям высокого ранга. В Йошкар-Оле будут состязаться известные в стране спортсмены. Старты подобного уровня предполагают использование в судействе высококлассной аппаратуры, ручной секундомер здесь неприемлем.
   Марийское правительство приняло решение оснастить стадион “Дружба”, на котором будут происходить все легкоатлетические соревнования, современным судейским комплексом “Alge-timing”. Это оборудование используется на чемпионатах мира и Европы. Аппаратура позволяет обслуживать соревнования по бегу, прыжкам, метаниям.
   Наши стадионы такой техники никогда не видели. В комплексе все, от стартового пистолета до фотофиниша, связано в единую систему. Одновременно с выстрелом автоматически включается аппаратура на финише, и происходит отсечка времени. Окончание забега фиксируется с помощь фотофиниша. Когда спортсмены пересекают заветную черту, автоматически срабатывает видеокамера, и судьи на компьютере видят картинку, по которой определяется победитель. Аппаратура позволяет улавливать тысячные доли секунды. С финиша изображение передается на главный компьютер в операторскую кабину, а оттуда - на световое табло. Таким образом, через две-три минуты зрители могут видеть результаты забега.
   В комплексе "Alge-timing" предусмотрены, кажется, все  мелочи. Например, в стартовые колодки вмонтированы динамики. Кто-то может подумать, что они сделаны, например, для трансляции любимой музыки бегуна: пусть расслабится перед забегом. На самом деле небольшие колонки доносят звук стартового пистолета одинаковой громкости персонально для каждого бегуна. Спортсмен, находящийся на дальней от стартера дорожке, теперь не может сетовать, что ему не было слышно выстрела".
   Благодаря такому прорыву спортивной индустрии, еще раз повторимся, в скором времени мы смело можем ожидать подъем уровня марийского спорта. Спортсмены, вдохновленные тем, что к их деятельности начали относится еще более серьезно, уже отличились - Республика Марий Эл в общекомандном зачете заняла первое место по итогам Всероссийских летних сельских спортивных игр.